Trichechus manatus

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Trichechus manatus: “

Trichechus manatus, más conocido como manatí o vaca marina, es un mamífero acuático herbívoro. Vive en aguas costeras y dulces del Mar Caribe, las Antillas, América Central y el norte de América del Sur. Su nombre, trichechus, deriva del griego tri ,’tres’, y chechus, ‘uñas’, haciendo referencia a las 3-4 uñas que posee en cada una de sus aletas pectorales. Manatus es una palabra de origen indígena que significa ‘con mamas’.

El cuerpo del manatí es robusto y cilíndrico, parecido al de una foca grande, y culmina en una aleta caudal aplanada en forma de cuchara. Normalmente pesa entre 200 y 600 kilogramos, aunque se han encontrado ejemplares de hasta 1.600 kilogramos. El hocico es cuadriforme, cubierto de pelos gruesos sensoriales. Las fosas nasales se cierran como válvulas cuando se sumerge. Como todo mamífero marino sube a la superficie a respirar, normalmente cada cinco minutos. A pesar de su tamaño, es un animal inofensivo y juguetón, que se mueve con gran agilidad en el agua, haciendo divertidas piruetas.

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