Odobenus rosmarus

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Odobenus rosmarus: “

Odobenus rosmarus es el nombre científico de la morsa, un voluminoso mamífero carnívoro semiacuático de ojos saltones, pariente de las focas, que vive en el Ártico. Su rasgo físico más característico son el bigote blanco y los dos largos caninos que emergen de su boca (de ahí el nombre Odobenus, que procede de los términos griego odous, ‘diente’, y baino, ‘colmillo’). Su piel es gruesa, sobre todo en la espalda, donde puede alcanzar hasta 4 centímetros. Sus extremidades anteriores y posteriores se han transformado en aletas, aunque mantienen en cada una el vestigio de sus cinco dedos, que acaban en garras cortas. Aunque torpe en sus desplazamientos por tierra, es una excelente nadadora, que en épocas de migraciones puede recorrer 3.000 kilómetros. Es un animal gregario, que vive en manadas que pueden superar los 100 individuos.

Se distinguen tres subespecies de morsa. Dos de ellas habitan en las regiones árticas de los océanos Pacífico (Odobenus rosmarus divergens) y Atlántico (Odobenus rosmarus rosmarus), mientras la tercera es natural del norte de Siberia, del Mar Laptev (O. r. laptevi). Las morsas atlánticas y siberianas se han visto muy afectadas por el tráfico del marfil de sus colmillos.

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