Terry Erwin 1940–2020

Terry Erwin es uno de los entomólogos más importantes de nuestra época, describió más de 400 nuevas especies de escarabajos, hizo cientos de publicaciones científicas, fue mentor de gran cantidad de estudiantes, varios latinoamericanos, y curador del National Museum of Natural History del Smithsonian Institution por casi 50 años.

Lo conocí hace algunos años cuando hice una pasantía en el Smithsonian y luego nos volvimos a encontrar en la Estación de Biodiversidad Tiputini de la Universidad San Francisco de Quito USFQ, mágico lugar donde Terry investigó la comunidad de insectos en el dosel del bosque.

Fue famoso a nivel mundial por ser la primera persona en usar muestreos ecológicos de gran escala para predecir la biodiversidad del planeta. Llegando a estimar que podrían existir más de 30 millones de especies.

Terry falleció el día de ayer a la edad de 79 años. En esta foto pueden ver a Terry en su amada colección de escarabajos y la ilustración de una de las especies de escarabajo que descubrió: Hyboptera tiputini.

Terry Erwin is one of the most important entomologists of our time, he described more than 400 new species of beetles, made hundreds of scientific publications, was a mentor to many students, several Latin Americans, and was curator of the Smithsonian’s National Museum of Natural History for almost 50 years.

I met him a few years ago while I was doing a fellowship at the Smithsonian, and we met again at the Tiputini Biodiversity Station, a magical place where Terry investigated the insect community in the forest canopy.

He was famous worldwide for being the first person to use large-scale ecological sampling to predict the planet’s biodiversity, showing that there may be up to 30 million species.

Terry passed away yesterday at the age of 79. In this photo you can see Terry in his beloved beetle collection and an illustration of one of the beetles he discovered: Hyboptera tiputini.

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