La deforestación y la contaminación están acabando con las Ranas de Cristal del Ecuador

Las Ranas de Cristal son pequeñas joyas de los bosques, únicas por su transparencia que permite ver incluso el latir de su corazón. Una reciente investigación de la que he sido parte ha revelado datos impresionantes sobre las 60 especies de ranas de cristal que habitan en Ecuador, una diversidad gigantesca que hace de nuestro país, el paraíso de las ranas de cristal. Lastimosamente, la deforestación y la contaminación están llevando a la extinción a muchas especies.

Glassfrogs of Ecuador threatened by deforestation and pollution

Glassfrogs are small jewels of the forests, unique for their transparency allowing you to see even their beating heart. A recent publication of which I have been part has revealed impressive data on the 60 species of glassfrogs that inhabit Ecuador, an impressive diversity that makes the country a paradise for glassfrogs. Unfortunately, many species are threatened by deforestation and pollution.

La Rana de Cristal Reticulada (Hyalinobatrachium valerioi) muestra su vientre transparente, se puede su rojo corazón. Esta especie habita en la Costa del Ecuador. / Reticulated Glassfrog showing its transparent belly and its red heart. It inhabits the coastlands of Ecuador. Photo: Jaime Culebras

Las Ranas de Cristal son uno de los grupos más fascinantes de animales. Su nombre común se debe a la transparencia de su piel y músculos del vientre, lo que permite que se vean sus órganos internos, como el corazón latiendo, el estómago, el hígado e intestinos. Estas ranitas de brillantes colores viven en las orillas de los ríos desde México hasta Argentina, donde los machos cantan por las noches desde la vegetación. Una reciente investigación publicada en la revista académica Diversity revela de primera mano datos inéditos sobre la evolución, historia natural, distribución y conservación de las 60 especies de ranas de cristal que habitan en Ecuador.

Glassfrogs are one of the most fascinating groups of animals. Its common name is due to the transparency of its skin and belly muscles, allowing its internal organs to be seen, such as the beating heart, stomach, liver and intestines. These brightly colored frogs live on river banks from Mexico to Argentina, where males sing at night from the vegetation. A recent investigation published in the academic journal Diversity reveals first-hand unpublished data on the evolution, natural history, distribution and conservation of the 60 species of glass frogs that inhabit Ecuador.

A pesar del pequeño tamaño territorial del Ecuador, en comparación con otros países de América, albergamos 60 especies de ranas de cristal, es decir, el 40% de todas las especies conocidas para el mundo. Nuestro país es el paraíso de las ranas de cristal y habitan desde los páramos hasta los bosques tropicales. El estudio de estas ranas es apasionante, pues nos ha permitido conocer detalles que jamás nadie antes había reportado, incluyendo tres especies nuevas para la ciencia, nunca antes vistas”, dijo Diego F. Cisneros-Heredia, director del Museo de Zoología de la Universidad San Francisco de Quito USFQ y coautor del estudio.

“Despite the small territory of Ecuador, compared to other countries in the Americas, we have 60 species of glassfrogs, that is, 40% of all known species in the world. Our country is the paradise for glassfrogs and they live from the highland paramos to the tropical rainforests. The study of these frogs is exciting, and it has allowed us to know details that no one has ever reported before, including three species new to science” said Diego F. Cisneros-Heredia, director of the Museum of Zoology of Universidad San Francisco de Quito USFQ and co-author of the study.

Las ranas de cristal son excelentes progenitores y cuidan a sus puestas de huevos, defendiéndolas de depredadores. En esta fotografía se puede observar a la Rana de Cristal Sol (Hyalinobatrachium aureoguttatum) cuidado de sus huevos. / Glassfrogs are excellent parents and take care of their eggs clutches, defending them from predators. In this photograph you can see the Sun Glassfrog taking care of its eggs.
Photo: Luis Coloma.

Las tres nuevas especies para la ciencia descritas en esta investigación son la Rana de Cristal de Coloma, nombrada en honor a Luis Coloma, especialista ecuatoriano en anfibios; la Rana de Cristal de Linda, dedicada a Linda Trueb, profesora de la Universidad de Kansas, en reconocimiento por su inmensa contribución en el estudio de la morfología de anfibios; y la Rana de Cristal de Humboldt, en celebración de los 250 años del natalicio de Alexander von Humboldt, naturalista y explorador alemán, apasionado de los Andes ecuatorianos.

The three new species described in this research are Coloma’s Glassfrog, named in honor of Luis Coloma, Ecuadorian amphibian specialist; Linda’s Glassfrog, dedicated to Linda Trueb, a professor at the University of Kansas, in recognition of her immense contribution to the study of amphibian morphology; and Humboldt’s Glassfrog, in celebration of the 250th birthday of Alexander von Humboldt, a German naturalist and explorer, passionate about the Ecuadorian Andes.

La Rana de Cristal de Humboldt (Nymphargus humboldti), es una nueva especie de anfibio para la ciencia y fue descubierta en las laderas del Volcán Sumaco. / Humboldt’s Glassfrog is a new species of amphibian and was discovered on the slopes of the Sumaco Volcano. Photo: Luis Coloma.
La Rana de Cristal de Coloma (Nymphargus colomai), otra de las especies nuevas descritas, se destaca entre otras ranas de cristal por su coloración café, pues la mayor parte de ranas de cristal tienen el dorso verde. / Coloma’s Glassfrog, another of the new species, stands out among other glass frogs for its brown coloration, since most glassfrogs are green. Photo: Holger Braun.

Los científicos que realizamos esta investigación hemos trabajado por más de 20 años, recorriendo todo el Ecuador y visitando museos alrededor del mundo. Lastimosamente uno de los datos revelados es que 10 especies de ranas de cristal del Ecuador están críticamente amenazadas de extinción, entre ellas: la Rana de Cristal de Buckley (Centrolene buckleyi), que antes se podía encontrar a lo largo de la Sierra del país, incluso en Quito, pero que hoy sobrevive en algunos reductos de bosque en Carchi, Bolívar, Cotopaxi y Loja; o la Rana de Cristal Gigante (Centrolene geckoideum), la rana de cristal más grande del mundo con hasta 80 mm, que no se ha visto en Ecuador desde veinte años.

Scientists who carried out this research have worked for more than 20 years, doing fieldwork across Ecuador and visiting museums around the world. Unfortunately, one of the data revealed by the research is that 10 species of glassfrogs from Ecuador are Critically Endangered, on the border of extinction, including: Buckley’s Glassfrog (Centrolene buckleyi), previously found throughout the country’s highlands, even in the capital city of Quito, but that today survives just in few forest remnants; or the Giant Glassfrog (Centrolene geckoideum), the largest glass frog in the world, which has not been seen in Ecuador for twenty years.

La Rana de Cristal de Manos Grandes (Nymphargus megacheirus) no se ha visto desde 1979, habitaba los bosques montanos en las provincias de Napo y Sucumbíos. / Big-Handed Glassfrog has not been seen since 1979, it inhabited montane forests in the eastern Andes of Ecuador. Photo: William E. Duellman.

Nuestro trabajo ha categorizado a 10 especies de ranas de cristal como críticamente amenazadas, principalmente por la deforestación y contaminación asociadas a la agricultura, palma africana, ganado y minería. Es por lo que, nuestra publicación propone nuevas áreas de conservación en el país: un corredor biológico entre los parques nacionales Cayambe Coca y Sumaco Napo Galeras, otro en las estribaciones occidentales del Pichincha y también en los bosques húmedos de la provincia de Esmeraldas”, indicó Juan Manuel Guayasamín, investigador del Laboratorio de Biología Evolutiva de la Universidad San Francisco de Quito USFQ y primer autor del estudio.

“Our work has categorized 10 species of glassfrogs as critically endangered, mainly due to deforestation and contamination associated with agriculture, oil palm, livestock and mining. Our publication proposes new protected areas in the country: a biological corridor between the Cayambe Coca and Sumaco Napo Galeras national parks, another in the western foothills of Pichincha and also in the humid forests of the province of Esmeraldas ”, said Juan Manuel Guayasamín, researcher at the Evolutionary Biology Laboratory of Universidad San Francisco de Quito USFQ and first author of the study.

La Rana de Cristal Gigante (Centrolene geckoideum) es la más grande de todas, llegando a medir hasta 80 mm. Habitaba en los bosques montanos de los Andes de Ecuador, pero no ha sido registrada por más de 20 años. / Giant Glassfrog is the largest of all glssfrogs, reaching up to 80 mm. It lived in the montane forests of the Andes of Ecuador, but has not been seen for more than 20 years. Photo: Doug Wechsler.

Esta investigación fue desarrollada por Juan Manuel Guayasamin, Diego F. Cisneros-Heredia, Roy W. McDiarmid, Paula Peña y Carl R. Hutter, científicos de la Universidad San Francisco de Quito USFQ, el Instituto Nacional de Biodiversidad del Ecuador INABIO, King’s College London, el Museo Nacional de Historia Natural de los Estados Unidos, la Universidad Tecnológica Indoamérica, y Louisiana State University.

This research was published by Juan Manuel Guayasamin, Diego F. Cisneros-Heredia, Roy W. McDiarmid, Paula Peña and Carl R. Hutter, scientists from Universidad San Francisco de Quito USFQ, the National Institute of Biodiversity of Ecuador INABIO, King’s College London, the National Museum of Natural History of the United States, Universidad Indoamerica, and Louisiana State University.

Descarga la publicación / Download the publication: Guayasamin JM, Cisneros-Heredia DF, McDiarmid RW, Peña P, Hutter CR (2020) Glassfrogs of Ecuador: Diversity, Evolution, and Conservation. Diversity 12, 222. https://doi.org/10.3390/d12060222 PDF

La Rana de Cristal de Adela (Hyalinobatrachium adespinosai) tiene el vientre transparente y se puede ver incluso su rojo corazón. / Adela’s Glassfrog has a transparent belly and you can even see its red heart. Photo: José Vieira

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