365especies.com: Ambystoma mexicanum

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Ambystoma mexicanum: “

axolotl

Ambystoma mexicanum es el nombre científico del axolotl, ajolote o axolote, una salamandra acuática endémica de México. El nombre común procede del náhuatl, una lengua uto-azteca que surgió hace más de diez siglos, y significa ‘monstruo acuático’ (de atl, ‘agua’, y xolotl, ‘monstruo’).

El axolotl es capaz de regenerar miembros perdidos y constituye el mejor ejemplo de neotenia, es decir, del mantenimiento de rasgos propios de la fase larvaria durante la fase adulta. El escritor argentino Julio Cortázar, fascinado por su aspecto y su quietud, le dedicó un popular relato en el que lo describe con estas palabras: “Vi un cuerpecito rosado y como translúcido (pensé en las estatuillas chinas de cristal lechoso), semejante a un pequeño lagarto de quince centímetros, terminado en una cola de pez de una delicadeza extraordinaria […]. Por el lomo le corría una aleta transparente que se fusionaba con la cola, pero lo que me obsesionó fueron las patas, de una finura sutilísima, acabadas en menudos dedos, en uñas minuciosamente humanas. Y entonces descubrí sus ojos, su cara, dos orificios como cabezas de alfiler, enteramente de un oro transparente carentes de toda vida pero mirando”.

Imagen: Igor Siwanowicz

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