Latimeria chalumnae

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Latimeria chalumnae: “

Latimeria chalumnae es el nombre científico del celacanto, un fósil viviente que se creía extinto desde el Cretácico hasta que, el 22 de diciembre de 1938, Marjorie Courtenay-Latimer, conservadora del museo local, descubrió uno entre la pesca descargada en los muelles de la ciudad de East London (Sudáfrica).

Este extraño pez apareció en el Devónico hace 350 millones de años, mucho antes que los dinosaurios. Y aunque a lo largo de la historia colonizó lagos, pantanos, mares interiores y océanos, en la actualidad su hábitat se restringe a las profundidades oceánicas de las Islas Comores e Indonesia, entre 150 y 300 metros de profundidad. Mide de 1,20 a 1,30 metros, es gris azulado o pardo, sus aletas son lobuladas y su cola simétrica, y posee una vejiga natatoria que contiene aceite, lo que le permite sobrevivir a gran profundidad.

Evolutivamente los celacantos son muy importantes ya que, junto a los peces pulmonados, son los parientes vivos más cercanos de los vertebrados terrestres.

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